La réalisatrice de « She-Hulk » Kat Coiro parle de « l’ambiance » « Ally McBeal » de la première comédie télévisée de Marvel et du développement du look géant et vert de Jennifer Walters

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Le premier jour où Kat Coiro a rencontré Marvel Studios pour discuter de la réalisation potentielle d’épisodes de « She-Hulk: Attorney at Law » était le même jour où le monde s’est arrêté pendant la pandémie de COVID-19.

« Alors, vous savez, il y a eu une petite pause », a-t-elle déclaré à Variety. « Mais c’est à cette époque que j’ai développé une grande partie de mon pitch. »

Ce temps pour développer pleinement sa vision de la série s’est avéré crucial pour la réalisatrice chevronnée, qui a dirigé des épisodes de « Brooklyn Nine-Nine », « Il fait toujours beau à Philadelphie », « Modern Family », « Dead to Me » et « Girls5Eva ». », ainsi que la récente comédie romantique de Jennifer Lopez « Marry Me ». Parce que si l’univers cinématographique Marvel a toujours inclus des moments comiques depuis sa création avec « Iron Man » en 2008, « She-Hulk » marque la première comédie télévisée pure et simple jamais tentée dans le MCU.

« Il y a une raison pour laquelle tant de comédies sont très lo-fi », dit Coiro. « Ils ne concernent que la blague, et ils ne concernent pas les visuels. »

De par sa prémisse même, cependant, « She-Hulk » allait toujours être une série extrêmement axée sur le visuel. Il suit l’avocate aux manières douces Jennifer Walters (Tatiana Maslany), qui devient Hulk après avoir été exposée au sang de son cousin, Bruce Banner (Mark Ruffalo), dans un accident de voiture. Contrairement à Bruce – qui a passé des années à intégrer sa conscience à son personnage Hulk avant les événements de « Avengers: Endgame » de 2019 – Jennifer est capable d’habiter pleinement son personnage She-Hulk dès le début. Donc, pour Coiro, le problème était de savoir comment honorer les rythmes comiques subtils et quotidiens de la série, mais aussi «l’intégrer dans ce monde qui est très, très visuel et grandiose».

«Je viens d’un milieu de la comédie pure», dit-elle. « Et donc, il utilisait tous les outils que j’ai ramassés en cours de route dans le monde de la comédie, mais en les élevant ensuite visuellement. »

Coiro a parlé avec Variety de la préparation technique et de l’innovation qui ont permis de donner vie à « She-Hulk » (numérique), ainsi que du développement de l’apparence de She-Hulk, de la série qui brise le quatrième mur et pourquoi elle aimerait travailler à nouveau avec Marvel Studios – mais ne le sera pas avant un moment.

Quelles étaient certaines des choses clés que vous pensiez devoir faire pour vous assurer que la comédie de « She-Hulk » n’était pas engloutie par la partie cinématographique et super-héros de la narration?

Il s’agit vraiment d’identifier ces scènes comiques qui concernent le rythme, les plaisanteries et le dialogue, et de permettre à celles-ci d’être tournées de la même manière que les comédies traditionnelles – souvent des tournages croisés et permettant aux acteurs d’improviser. Maintenant, vous ajoutez à cela des caractères CG, et c’est un tout autre niveau de complexe. Lorsque vous regardez le premier épisode, vous voyez que Mark [Ruffalo] et Tatiana [Maslany] plaisantent. Il y a là un point de vue comique. Ce sont également deux personnages CGI qui nécessitent des quantités incroyables de passes VFX. Il s’agissait donc d’être vraiment préparé, de savoir exactement comment on s’y prenait, pour pouvoir ensuite leur laisser de l’espace pour s’amuser. C’est vraiment le défi. Vous devez vous amuser. Pour avoir une comédie, il doit y avoir un sens de l’espièglerie. Il doit y avoir un sentiment de confiance que vous pouvez improviser et sortir du scénario et explorer les choses.

Et il y avait tellement de choses qui venaient de regarder ces deux-là ensemble. L’ensemble du montage de la formation Hulks [occupait] un huitième de la page, et il s’agissait beaucoup plus de sa résistance au désir d’être Hulk. Mais ensuite, quand nous avons vu Mark et Tatiana ensemble et leur énergie et à quel point c’était ludique et semblable à un frère, nous avons dit: « Nous devons ajouter ce montage d’eux s’amusant et la voyant vivre dans son corps de Hulk. » Même si elle résiste à l’être, c’est toujours assez amusant d’être aussi forte.

Jouer un personnage CG comme celui-ci implique souvent de porter une combinaison de capture de mouvement, avec des caméras pointant vers le visage de l’acteur, et la tête de leur personnage au-dessus d’eux sur un bâton pour donner la bonne ligne oculaire. Mais j’imagine que cela rend plus difficile ce sentiment d’espièglerie, alors comment avez-vous abordé la compensation?

Eh bien, il s’agissait vraiment de préparer les aspects techniques à un pouce près de nos vies. Nous nous sommes assurés que nous n’étions pas en train de comprendre les aspects techniques sur le moment. Nous avons testé toutes ces techniques pour les personnages CGI afin que lorsque nous sommes arrivés [sur le plateau], je pouvais dire : « Voilà ce que nous faisons, maintenant vous faites la scène comme si vous faisiez la scène dans un situation normale. » Cela ne veut pas dire qu’ils n’avaient pas encore des choses à jongler. Mais j’ai fait du mieux que j’ai pu pour m’occuper de tout ça en préparation. Et nous découvrions de nouvelles façons, car il n’y a vraiment pas eu de personnage qui vit dans le monde réel et qui est CGI comme ça. Il y a donc eu beaucoup d’expérimentation et d’exploration.

Qu’est-ce que vous avez découvert qui a fini par fonctionner ?

Construire les plates-formes [sur lesquelles les acteurs peuvent marcher en tant que Hulk] a fini par être vraiment utile. Avoir des répétitions des jours avant ou parfois la veille pour que nous puissions faire en sorte que les poignées construisent les plates-formes en fonction du blocage qui venait des acteurs. L’une des méthodes que nous avons utilisées au début était le [head on a] bâton, mais ensuite tous les partenaires de la scène doivent regarder cette tête en carton au lieu des yeux des acteurs, ce qui est très difficile à faire. Cela déconnecte également les acteurs les uns des autres. Donc, une fois que nous avons commencé à entrer dans un rythme de répétition et de construction des plates-formes à l’avance, vous pouviez les laisser entrer et jouer la scène presque comme ils le feraient normalement. Beaucoup de choses entre Jen et Smart Hulk, et She-Hulk et Smart Hulk, étaient toutes sur des plates-formes pré-construites que nous avons construites après avoir vu les acteurs répéter et pris en compte leur blocage.

« Ally McBeal » joue sur la télévision du bar dans un premier épisode. Cette série était-elle une pierre de touche pour vous dans la vie ou pour cette série?

Non. Je n’étais pas nécessairement un fan de « Ally McBeal », mais je savais tout à ce sujet quand il était diffusé, car il brisait tellement de conventions. Il a joué avec le genre du cabinet d’avocats et l’a renversé et l’a rendu très féminin. Quand j’ai entendu qu’ils faisaient « She-Hulk » – avant que j’aie eu une réunion, avant que j’aie vu une scène d’un script – j’ai pensé: « Oh, j’espère qu’il y a une ambiance ‘Ally McBeal' », ce qui signifie briser le quatrième mur et vraiment apporter cette féminité dans la salle d’audience. Quand je l’ai lu, j’ai vraiment eu l’impression qu’il y avait une ambiance « Ally McBeal ». Il existe différents récits sur l’influence de « Ally McBeal » sur la série. Mais pour moi, c’est quelque chose que j’ai regardé en arrière après avoir commencé à parler de « She-Hulk » avec Marvel.

Y a-t-il d’autres séries de télévision, fondées sur la loi ou non, qui ont également été des inspirations pour vous ?

« Legally Blonde » en est un autre qui bouleverse les attentes d’une histoire de droit, et c’est quelque chose dont nous avons aussi quelques petits œufs de Pâques dans la série. Mais honnêtement, je me suis vraiment penché pour regarder l’univers cinématographique Marvel et trouver comment prendre ce nouveau genre et le garder en forme. Parce que vous ne faites pas qu’un seul projet. Vous faites un projet qui est lié à tous les autres projets.

Aviez-vous déjà vu beaucoup de films et de séries MCU?

Je les avais tous vus. Juste avant de rencontrer Kevin [Feige, président de Marvel Studios] et le gang, j’ai regardé chaque projet dans un ordre séquentiel, et c’était assez fascinant. En tant que cinéaste, en tant que membre du public, vous venez de réaliser que la portée de cela est quelque chose qui n’a jamais été fait, et la façon dont cela a évolué – en quelque sorte en tant qu’organisme, cela a changé au fil des ans en fonction de ce que le public veut . Il y a une qualité interactive à cela. J’avais vu des films Marvel, mais les regarder tous en même temps m’a fait sentir que je devais honorer de faire partie de cet univers.

Quelle inspiration visuelle vouliez-vous puiser dans les bandes dessinées « She-Hulk » ? Il existe de nombreuses interprétations différentes de l’apparence de Jennifer lorsqu’elle est She-Hulk.

Nous avons définitivement trouvé notre propre chemin. J’adore les bandes dessinées, et les bandes dessinées sont très différentes. Elle change en fonction des artistes. Nous avons certainement examiné tout cela et l’avons pris en considération. Mais comme ces artistes avant nous, nous avons créé notre propre She-Hulk. Vous savez, on a beaucoup parlé de, oh, elle aurait dû être plus volumineuse. Mais nous nous sommes beaucoup inspirés des athlètes olympiques, de Misty Copeland, de femmes d’une force énorme qui ne sont pas forcément des culturistes. Ce n’est pas quelqu’un qui va à la gym. Ce n’est pas une combattante entraînée. C’est quelqu’un qui a ces pouvoirs et qui est intrinsèquement très, très fort.

Eh bien, Bruce Banner, du moins dans le MCU, est aussi quelqu’un qui n’est pas vraiment un athlète ou un combattant, mais quand il se transforme en Hulk, il est juste ginormous. Que vouliez-vous communiquer visuellement sur la transformation de Jennifer et la différence entre Jennifer et She-Hulk ?

She-Hulk conserve pleinement son sens de soi, et c’est l’énorme signe distinctif entre She-Hulk et He-Hulk. Lorsqu’il se transforme pour la première fois, il devient un monstre de rage. Elle est Jennifer Walters sous une forme plus grande. C’était très important pour nous qu’elle puisse encore vivre sa vie. Oui, elle est géante et verte, et c’est différent de ce qu’elle est en tant que Jennifer Walters. Mais ce n’est pas si radicalement différent qu’elle ne peut pas aller à des rendez-vous; elle ne peut pas travailler dans un bureau et s’asseoir dans un bureau ordinaire ; elle ne peut pas aller faire du shopping avec ses amis. Je veux dire, nous avions un double sur le plateau qui était une femme d’un mètre quatre-vingt-dix. Nous voulions donc qu’elle soit dans le domaine du réel. Alors que, vous savez, quand vous revenez au premier Hulk, c’est un monstre. Il ne rentre pas dans le monde humain, et cela fait partie de son histoire. She-Hulk et Hulk sont sur des parcours très différents, et nous voulions nous assurer qu’ils se sentaient très séparés, et pas comme, « Oh, c’est juste la version fille qui fait la même chose. »

Il y a un épisode où Jennifer expérimente à quel point elle est plus désirable en tant que She-Hulk qu’en tant qu’humaine. Comment avez-vous voulu aborder cet aspect de son personnage ?

Tatianna et moi avons beaucoup parlé du fait qu’elle conserve sa conscience, et pourtant, elle est changée par la façon dont les gens la voient. La façon dont elle est perçue finit par modifier sa façon de se comporter. Je pense que vous pouvez voir que quand elle va à des rendez-vous. Est-ce qu’elle est intrinsèquement plus attirante sous cette forme? Ou est-elle une version plus confiante d’elle-même à cause de la façon dont les gens la voient ? Et vous voyez une différence physique, même dans le premier épisode, où elle se transforme pour la première fois. Nous avons vraiment joué avec cette idée de se sentir soudainement énorme et vous prenez de la place, et vous pouvez voir dans ce petit instant qu’elle se sent si différente. Se sentir grande est quelque chose que je pense – beaucoup de femmes ne veulent pas se sentir grandes. Ils se font petits. Ils sont habitués à ce qu’on leur dise : « Ne prenez pas trop de place, ne prenez pas trop d’attention. » Elle ne peut pas s’en empêcher. En quoi cela la change-t-il ?

Jennifer parle également au public et reconnaît qu’elle participe à une série de télévision. Marvel a souvent eu une sorte de qualité de clin d’œil, mais c’est la première fois que le MCU obtient cette méta. Comment avez-vous trouvé l’équilibre pour ne pas forcément faire trop de clins d’œil ?

C’était définitivement une exploration. Nous savions que nous voulions tirer plus que nous n’en utiliserions. Il y avait plus de scripts, et nous savions que nous allions le pimenter et l’utiliser quand ce serait approprié. Vous voulez l’utiliser comme un clin d’œil au public, en l’attirant. Mais si vous en faites trop, il perd de vue l’histoire et les personnages. Si elle se tourne vers la caméra toutes les trois minutes, vous n’allez pas vous investir dans ses amis, ses rendez-vous, sa famille et sa cousine. Mais je pense que nous avons fini par le trouver en cours de route.

Vous avez réalisé la majeure partie de la série : voudriez-vous revenir à nouveau dans le MCU ?

Je retravaillerais avec Marvel sans hésiter. Je travaille actuellement sur une série Disney+ intitulée « The Spiderwick Chronicles » que je suis producteur exécutif. Et puis j’ai en fait deux films en préparation. J’ai un film pour Sony intitulé « The Husband’s Secret », basé sur le roman de Liane Moriarty, puis je fais une aventure d’action avec Glen Powell et Nick Jonas. Je vais donc être occupé pendant un petit moment. Mais je retravaillerais toujours avec Marvel. C’est une expérience créative vraiment, vraiment gratifiante et très différente de toute autre.

Différent en quoi ? Quelle a été la chose la plus surprenante pour vous ?

Je pense que la chose la plus surprenante pour moi, c’est que ce n’est pas un monde incroyablement rigide. C’est vraiment une peut-la-meilleure-idée-gagner, faisons-tous-ça-ensemble [l’expérience]. Les gens me demandent toujours: « Est-ce que Kevin [Feige] est impliqué? » Kevin est très impliqué. Vous essayez constamment des choses, en particulier dans la phase de préparation – essayez des scènes et faites-les passer jusqu’à la prévisibilité, puis dites: «Vous savez ce qui serait mieux? Ce serait mieux. Je pense que c’est une façon très inhabituelle de travailler. Et cela finit par être vraiment gratifiant, parce que vous pouvez essayer des choses et vous amuser avec vos co-collaborateurs.

Cette interview a été éditée et condensée.

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