La scénariste en chef de « She-Hulk » sur la refonte du pilote, la suppression de CGI et la virginité de Steve Rogers

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Lorsque la scénariste et productrice de télévision chevronnée Jessica Gao (« Rick et Morty ») est arrivée pour la première fois aux studios Marvel pour présenter She-Hulk – c’est-à-dire Jennifer Walters, avocate et cousine de Bruce Banner (Mark Ruffalo) – ce n’était pas pour une  » série télévisée « She-Hulk ».

« La première chose sur laquelle j’ai lancé était pour le film » Black Widow « et j’avais en fait She-Hulk dans mon pitch », a déclaré Gao à Variety. « C’était mon personnage préféré des comics, et je voulais juste la voir dans le MCU. À un moment donné, je pense que c’est [l’exécutif de Marvel] Brad Winderbaum qui a dit: « On a l’impression que vous nous présentez un film She-Hulk avec Black Widow dedans. »

Elle rit. « Coupable de l’accusation, mais vous savez quoi, tout s’est bien passé. »

Gao est finalement devenu le créateur et scénariste en chef de la série Disney + «She-Hulk: Attorney at Law», mettant en vedette Tatiana Maslany (gagnante d’un Emmy pour «Orphan Black») dans le rôle de Jennifer – aux côtés de plusieurs autres personnages majeurs du MCU. Ruffalo revient en tant que Bruce et Smart Hulk, qui entraîne une Jennifer réticente dans les voies de Hulkitude dans le premier épisode. Dans les premiers épisodes (Variety a vu les quatre premiers), Jennifer affronte également un client surprenant : Emil Blonsky (Tim Roth), alias l’Abomination, l’un des principaux méchants du film « The Incredible Hulk » de Marvel Studios en 2008. (Ce film mettait en vedette Edward Norton dans le rôle de Bruce, et jusqu’à récemment, il avait été largement ignoré par le MCU.) D’autres personnalités majeures de Marvel – comme Wong (Benedict Wong) et Matt Murdock (Charlie Cox), alias Daredevil, se présentent également, aux côtés d’un important ensemble comprenant Ginger Gonzaga, Jameela Jamil, Josh Segarra, Renée Elise Goldsberry et Jon Bass.

Tout cela est au service de quelque chose que Marvel n’a jamais vraiment tenté auparavant. Alors que «WandaVision» utilisait les tropes des sitcoms comme métaphore pour faire face aux traumatismes, «She-Hulk» est la première comédie télévisée pure et simple du studio – qui met en vedette un Hulk vert de six pieds sept pouces créé grâce à des performances complexes et coûteuses. capturer CGI.

Gao a parlé avec Variety des faux départs et des changements de dernière minute sur lesquels elle et ses collègues écrivains ont navigué tout en s’attaquant à ce défi – ainsi que de la chose la plus surprenante que le chef de Marvel Studios, Kevin Feige, lui a dite lors de la réalisation de la série.

Alors, quel était votre pitch initial pour « She-Hulk » ?

Mon argumentaire pour la série est assez proche de la série que vous regardez. Tous les types d’éléments fondamentaux clés étaient là : Emil Blonsky/Abomination était toujours sur le terrain. Bruce était toujours sur le terrain. Je ne savais pas si je pouvais les utiliser. Je ne savais plus quelle était leur relation avec Abomination. Mais j’ai pensé, tu sais quoi ? C’est ce que je veux – alors je vais juste le présenter. Heureusement, ils ont tout aimé. Quand je suis entré, cela penchait définitivement beaucoup plus vers le procès de Blonsky. Dans mon argumentaire d’origine, c’était un véritable procès et il s’étendait sur plusieurs épisodes. Lorsque nous sommes entrés dans la salle des écrivains, les choses changent inévitablement au fur et à mesure que vous développez la série et que vous commencez à écrire. Et une chose que nous avons tous réalisé très lentement, c’est qu’aucun d’entre nous n’est aussi doué pour écrire, vous savez, des scènes de procès entraînantes.

Alors évidemment, vous êtes un fan du personnage – de quelles séries de bandes dessinées « She-Hulk » avez-vous tiré pour la série?

John Byrne est la course qui m’a fait tomber amoureux du personnage pour la première fois, et donc sa caractérisation est vraiment fortement tirée de [that]. Mais je veux dire, honnêtement, nous sélectionnons chaque course, à partir même du premier numéro de Stan Lee. La course de Byrne, Dan Slott, Charles Soule – nous avons choisi des éléments de chacun. Nous pourrions tirer un méchant de celui-ci, nous pourrions tirer une prémisse de celui-là, un personnage secondaire d’un troisième. Parce que Byrne est celui qui a vraiment introduit la rupture du quatrième mur et la méta-nature de tout – cela, pour moi, est essentiel She-Hulk.

Jennifer brise le quatrième mur un tas dans les bandes dessinées, mais la plupart des gens qui viennent à la série ne le sauront pas et pourraient penser que vous faites référence à des choses qui ont suivi, comme « Fleabag ». Avez-vous discuté en interne de la manière dont vous alliez briser le quatrième mur d’une manière aussi unique que possible ?

Oh, nous en avons discuté à mort, encore et encore. Il y avait deux séries auxquelles j’ai fait référence dans mon argumentaire et c’était « Fleabag » et « Better Call Saul », j’espère que les deux pour des raisons évidentes. J’adore casser le quatrième mur, et si j’avais mes druthers, ce serait juste sans escale – et c’était vraiment un peu sans escale dans les premières phases. C’était tellement que Marvel disait: «OK, calme-toi, c’est trop. Elle ne peut pas simplement parler au public tout le temps.

J’ai peut-être vraiment exagéré parce qu’à un certain moment, ils m’ont même demandé de faire une version où il n’y avait pas de rupture de quatrième mur, mais il y avait toujours une sorte de méta-nature. J’aime vraiment les notes de l’éditeur dans les bandes dessinées, et donc pendant probablement plusieurs mois, il allait y avoir des notes de l’éditeur qui apparaissaient dans de petites zones de texte à l’écran, puis elle reconnaissait la boîte de l’éditeur et se disputait avec la personne qui écrivait les notes. Ensuite, nous avons abandonné tout cela et avons décidé OK, laissons-la simplement briser le quatrième mur : Mais vous savez, pas autant.

Comment avez-vous abordé le ton de cette série, sachant que vous faisiez une comédie légère au milieu de l’univers cinématographique Marvel ?

Je savais exactement le ton que je voulais pour la série dès le départ. Mon type de comédie préféré consiste à prendre un concept très élevé, comme un être extraordinaire qui est Hulk, puis à les ancrer dans les détails de la vie quotidienne. C’est la chose la plus drôle pour moi, prendre un Avenger qui hier encore a sauvé l’univers entier de la destruction, mais aujourd’hui, un mercredi après-midi, ils doivent faire la lessive. Le week-end, ils doivent aller voir leur mère pour le dîner ou écouter leur mère leur reprocher de ne pas lui donner de petits-enfants. Ils doivent payer leurs factures et nettoyer leur cuisine.

Dans un premier épisode, « Ally McBeal » joue sur un téléviseur dans un bar. Était-ce une pierre de touche pour vous, dans la vie ou pour cette série ?

Pour les scénaristes, ce n’était pas le cas. Nous n’avons jamais vraiment parlé de « Ally McBeal » ou fait référence à elle. Parce que je dirais que la plupart de nos écrivains étaient un peu jeunes pour avoir vraiment connu cette série à son apogée. Mais oui, les gens ne peuvent s’empêcher de faire la comparaison avec « Ally McBeal ». Donc « Ally McBeal » jouant dans le bar était un choix fait lors de la post-production.

Y a-t-il eu d’autres séries, légales ou autres, qui ont inspiré au-delà de ce dont nous avons parlé?

L’autre série dont nous avons beaucoup parlé dans la salle des écrivains était « American Crime Story: The People vs. O.J. Simpson. Cette série a fait un travail fantastique en couvrant non seulement un procès, mais aussi les tenants et les aboutissants de tout ce qui se passait en dehors de la salle d’audience : la vie de toutes les personnes impliquées et l’examen médiatique qui l’entourait. Tout cela était tellement bien fait.

Dans quelle mesure avez-vous été amené dans le processus de création de She-Hulk à travers des effets visuels pour comprendre la logistique compliquée de ce qu’il faudrait pour filmer puis rendre?

Euh, pas autant que je l’aurais souhaité. Lorsque nous écrivions la série, je ne pense pas que quiconque savait vraiment exactement comment nous allions faire ce personnage CGI. C’était une sorte de territoire inexploré – quelque chose de cette ampleur n’avait jamais été fait auparavant. C’était beaucoup de le comprendre au fur et à mesure que nous avancions. Marvel est ce genre de machine. VFX est l’une de ces choses où ils ont déjà leur façon de faire les choses. La machine se met juste à rouler. Vous pouvez essayer de vous insérer autant que vous le pouvez, mais à un certain moment, vous êtes obligé de vous écarter.

Alors, à quel point étiez-vous conscient de cette machine en écrivant les scènes de She-Hulk, en comprenant combien cela coûterait et ce que vous pourriez accomplir ? Quel était le va-et-vient là-bas?

J’avais déjà produit de la télévision, donc il y a toujours une partie de mon cerveau qui porte le chapeau du producteur de télévision et qui imagine un producteur exécutif me criant dessus et me blâmant pour son ulcère. Donc, en écrivant ceci, j’étais très conscient de cela, mais je n’avais aucune idée du coût du CG. Je savais juste que CG était cher. Dès le début, j’ai demandé à Kevin [Feige] : « Combien pouvons-nous faire ? À quel point dois-je être conscient des coûts ? Donnez-moi quelques lignes directrices. Et il a dit: « Si je vais regarder une série intitulée » She-Hulk « , je veux voir She-Hulk. » C’était en quelque sorte la carte blanche pour l’écrire comme je le voulais. Et je me souviens distinctement avoir pensé: « J’espère que nous nous souviendrons de cette conversation et que les budgets reviendront et que quelqu’un se fâchera contre moi pour cela. »

Que s’est-il passé lorsque les budgets sont revenus? Vous a-t-on demandé de remodeler les choses pour ne pas dépenser autant d’argent ?

Oui. Une fois que nous sommes entrés dans la pré-production et la production elle-même, une fois que quelqu’un a dû s’asseoir et commencer à calculer le coût de tout, c’était comme chaque semaine, on m’a dit: «Pouvez-vous couper plus de scènes de She-Hulk? Pouvez-vous changer plus de scènes de She-Hulk en Jen ? Peut-elle être Jen dans plus de scènes ? Il y avait beaucoup de choses qui devaient ensuite être changées à la dernière minute pour passer de She-Hulk à Jen. Même en poste, vous savez, nous avons dû couper beaucoup de plans simplement parce que c’était She-Hulk.

Quelque chose d’autre a-t-il changé ?

L’ordre des épisodes était légèrement différent – nous avons un peu changé les choses en post. La plupart du pilote que vous voyez était en fait l’épisode 8. Nous avons attendu la toute fin de la saison pour vraiment révéler son histoire d’origine.

Cela implique de nombreuses scènes de Smart Hulk entraînant She-Hulk à partir des bandes-annonces. Avez-vous senti que vous aviez juste besoin d’y arriver plus rapidement?

Plusieurs facteurs ont conduit à la décision, mais en fin de compte, nous avons réalisé que les gens voulaient vraiment connaître cette information plus tôt. Il était difficile pour eux de ne pas connaître l’histoire d’origine et ensuite de connaître ce personnage.

Depuis que cela est apparu en post-production, j’imagine que l’une des raisons pour lesquelles vous auriez ces séquences à l’épisode 8 est que vous avez plus de temps pour travailler sur les effets visuels, d’autant plus que vous avez tellement de trucs lourds en CG dans cet épisode. Cela faisait-il partie du crunch VFX qui se produisait?

Oh ouais. Je suis sûr que c’était le cas. Je suis sûr que ça a fait bousculer les gens. Les artistes VFX doivent juste faire une tâche impossible en général. Vous savez, comme, c’est une entreprise tellement énorme, et ils sont déjà sous un tel manque de temps.

Dans un épisode de la série, Jennifer découvre à quel point elle est plus désirable en tant que She-Hulk qu’en tant que Jennifer. Comment vouliez-vous simplement trouver l’équilibre entre établir la force de She-Hulk en tant que super-héros massif de six pieds sept pouces et comment vous vouliez qu’elle soit perçue par le reste du monde?

Un grand thème de la série est l’identité. Je crois que l’identité n’est pas seulement la façon dont vous vous voyez et comment vous vous déplacez dans le monde, mais c’est aussi la façon dont le monde vous perçoit et comment le monde vous traite. Ces deux choses combinées façonnent votre identité et votre sens de vous-même. Jen Walters est dans cette position unique où elle expérimente les deux côtés de cela. Elle parvient à conserver sa conscience, mais elle peut se transformer en deux êtres physiques complètement différents. La façon dont elle se déplace dans le monde est différente, et bien plus nettement, elle peut voir en temps réel à quel point le monde la traite différemment. Cela change toutes ses relations. Cela change la façon dont chaque personne sur Terre la perçoit et la traite, et elle doit se débattre avec l’idée de, je peux voir pour de vrai que cette personne me traite différemment à cause de mon corps physique. Cela fait vraiment quelque chose à une personne mentalement et émotionnellement.

Bruce et Blonsky étaient dans votre présentation initiale. Wong fait plusieurs apparitions dans la série, et nous savons d’après la bande-annonce que Daredevil va apparaître. Y avait-il d’autres personnages MCU que vous vouliez inclure mais que vous n’avez pas pu?

Oh, ouais, il y en avait plein, plein, plein. Dans la salle des écrivains, nous exploitions les films et les bandes dessinées pour les personnages que nous voulions utiliser, en particulier les personnages où nous pensions pouvoir trouver des raisons très amusantes et spécifiques au personnage pour lesquelles ils seraient mêlés à une sorte de problème juridique. Certains personnages se prêtent vraiment à des trucs comme ça. Il y aurait des moments où nous tomberions vraiment amoureux de notre propre génie, puis à un moment donné, nous devions demander à mon précieux Kevin si nous pouvions ou non utiliser ces personnages. La moitié du temps, nous ne pouvions pas. Je pense que la plus grande déception que nous ayons vécue n’était pas autorisée à utiliser des personnages adjacents à Spider-Man, car nous avions beaucoup de fans de Spider-Man dans la pièce.

Une chose qui revient dans la première est que Jennifer demande à plusieurs reprises à Bruce si Steve Rogers est vierge. Comment avez-vous présenté cela à Kevin Feige?

Nous avons juste commencé à le mettre dans des scripts. Il y avait un coureur de la saison où la chose qui ronge constamment Jen est cette question de savoir si Steve Rogers a déjà eu des relations sexuelles ou non. Vous la voyez régulièrement comme googler, en parler. Vous avez eu l’impression qu’elle harcelait constamment les gens dans sa vie, cette question qui lui brûlait l’âme. Je ne peux pas vous décrire à quel point j’étais ravi et choqué que non seulement Kevin soit à bord pour répondre à la question, qu’il m’ait fourni la réponse canon.

Alors Kevin a définitivement répondu à cette question ?

Oui, c’est tout droit sorti de la bouche dorée de Kevin.

Cette interview a été éditée et condensée.

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